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Começa a Missão Chinesa na Lua

Ontem, 14 de dezembro de 2013 às 15h35, a sonda chinesa “Chang’E 3” lançou na superfície lunar o robô “Yutu” (Coelho de Jade). Um programa do canal de televisão CCTV apresentou imagens gravadas da sonda lançando o equipamento e tocando a poeira lunar.

O Yutu é lançado em direção a superfície da lua . Animação de @brownpau (Twitter) CCTV / @BROWNPAU

O Yutu é lançado em direção a superfície da lua . Animação de @brownpau (Twitter) CCTV / @BROWNPAU

A separação dos equipamentos foi bem sucedida e também o primeiro pouso suave na Lua depois de 37 anos, a sonda “Chang’e 3” aterrissou na “Baía de Rainbows” (Sinus Iridum), no hemisfério norte da lua. O último pouso suave na Lua e bem sucedido foi realizado pela União Soviética com a “Luna 24” em 1976. A última missão tripulada, a Apollo 17 da NASA, deixou a superfície lunar em 1972.

 

Em contraste com as missões da NASA no planeta Marte, o lançamento ao solo de hoje do robô Yutu pode ser supervisionado em tempo quase real. Como apontado pela Sociedade Planetária “Emily Lakdawalla”: Ao contrário de Marte, a sonda lunar pode ser basicamente controlada da Terra porque o atraso nos comandos é muito curto. Em Marte dependem de comandos pré-programados e sistemas automatizados sofisticados de descida devido ao intervalo de tempo entre a Terra e Marte serem de dezenas de minutos (dependendo da distância orbital entre os planetas). Entre Terra e Lua o tempo entre os comandos é menos de dois segundos.

tumblr_mxtfrtmk2d1qbeh7ko2_400Em imagens do circuito interno da implantação vagabundo, muitas câmeras mostraram Yutu rolar para a rampa de implantação, que baixou lentamente o rover para o chão. O rover então saiu da rampa sem incidentes , fazendo seus primeiros piso marcas no regolito lunar.

Yutu faz suas primeiras marcas do piso do regolito lunar.

O robô Yutu é movido por energia solar e espera-se que venha a explorar a paisagem lunar, durante três meses, enquanto que a sonda irá realizar operações científicas, pelo menos, um ano.

robô Yutu sobre a superfície lunar. Crédito: CCTV

Robô Yutu sobre a superfície lunar. Crédito: CCTV

A Missão “Chang’e 3” é apenas a mais recente de uma série de missões que destacam o interesse da China em pesquisa e exploração lunar. O robô Yutu foi projetado para construir o conhecimento científico da nação do único satélite natural da Terra, identificando os recursos que poderiam ser extraídos e os planos futuros incluem uma missão de retorno de amostras em 2017 e uma missão tripulada nos de 2020.

Por Ian O’NEILL – News Discovery

Adaptação para a língua portuguesa: Marcelo Pelucio

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