Evidências de Antigo Lago de Água Doce em Marte

Essa foto mostra um mosaico de nove imagens tiradas pela câmera do robô “Curiosity” da NASA, no planeta Marte, mostra a textura detalhada de um aglomerado de rocha e o rolamento pequenos seixos e partículas de areia de variados tamanhos.

Afloramento de seixos cimentados na rocha

Afloramento de seixos cimentados na rocha

A rocha está em um local chamado de “Darwin”, dentro da cratera “Gale”. Esse afloramento está exposto, visível nas imagens da alta resolução e foi selecionado como primeira missão desde a longa caminhada do robô no Monte “Sharp” e foram colhidas pouco antes do por do sol do 400º. dia marciano (21 de setembro de  2013 na Terra) desde o pouso da equipamento naquele planeta. A câmera foi posicionada cerca de 10 centímetros da rocha. A moeda de um centavo de dólar colocada na foto serve como referência e entendimento do tamanho original das imagens.

As camadas de pó são avermelhadas na parte visível deste mosaico mas o pedaço de rocha também oferece alguns grãos de areia e seixo, alguns grãos um pouco translúcidos e outros são brilhantes.

Os pesquisadores interpretam a areia e seixos na rocha como o material que foi depositado pela água que fluía e que depois ficou enterrado e cimentado na pedra. A equipe científica do “Curiosity” está estudando as texturas e composição da rocha do conglomerado “Darwin” para entender sua relação com o leito de rocha encontrado perto de local de pouso do “Curiosity”.

Um dos principais objetivos para observações e paradas ao longo do 8 km do Monte Sharp é entender a relação entre camadas de rocha em “Yellowknife Bay”, na área “Glenelg” e no principal destino nas encostas mais baixas do Monte “Sharp”, onde a missão encontrou evidências de um antigo lago de água doce com ambiente favorável para vida microbiana.

Texto original e Imagem: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Adaptado e traduzido da língua inglesa: Marcelo Pelucio

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