Experimento e análise da atmosfera de Marte

Esta imagem faz uma demonstração do laboratório da câmara de medição dentro do espectrômetro de laser, um instrumento instalado no robô “Curiosity” da NASA (agência espacial estadunidense) em Marte. Nessa demonstração os lasers usados são visíveis a olho nu ou invés dos infravermelhos no espectrômetro real e demostra como os lasers saltam entre os espelhos na câmara de medição.

Demostração do espectometro a Laser do robô "Curiosity"

Demostração do espectometro a Laser do robô “Curiosity”

A experiência faz parte das análises para conhecer a atmosfera marciana e os cientistas analisam através da medição da absorção de luz em comprimentos de onda específicos, quais são as concentrações de metano, dióxido de carbono e vapor de água e diferentes isótopos de esses gases naquele planeta.

O que é um espectrômetro a laser?

Um de espectrômetro a laser é capaz de revelar como são compostas as rochas e a atmosfera marciana, por exemplo, Seu funcionamento pode ser explicado facilmente, embora sejam envolvidas tecnologias complexas no seu funcionamento, principalmente porque é operado a 78 milhões de quilômetros (distância da órbita da Terra até Marte), o equipamento através da emissão de grande quantidade de energia ocorre uma vaporização do material colhido. Esse material, como tudo, tende a voltar ao estado inicial e nesse momento, ao perder energia, emite fótons (ondas de luz) e é através da análise da frequência de onda emitida que os cientistas podem determinar qual a composição daquela amostra. O robô Curiosity, na cratera “Gale” em Marte, rastreia possíveis vestígios de vida no planeta e qual a composição da atmosfera e rochas marcianas.

 

Crédito da imagem e texto original: NASA / JPL-Caltech

Tradução e adaptação por: Marcelo Pelucio

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