Paisagens marcianas reveladas pelo Robô Curiosity

Esta imagem das regiões mais elevadas do Monte Sharp mostram nos primeiros três quilômetros uma área repleta de hematite (óxido de ferro-Fe2O3)

Paisagem Marciana

Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS – 09/09/2015

Na terça-feira, 29 de setembro de 2015, a Curiosity da NASA perfurou o oitavo buraco em Marte, e quinto desde que atingiu o Monte Sharp há um ano. A perfuração dos furos de 65 milímetros de profundidade em uma rocha denominada como “Big Sky” segue várias etapas de trabalho que resultarão na análise dos ingredientes da rocha marciana utilizando os dois laboratórios de química e mineralogia à bordo do robô.

Ashwin Vasavada

“Na Big Sky encontramos o arenito que era esperado”, disse o cientista Ashwin Vasavada.

Este tipo de formação que está relativamente perto de arenito parece estar ter sido alterada por líquidos e possivelmente existam águas subterrâneas com outras substâncias químicas dissolvidas . “Nós estamos esperando para perfurar a rocha próxima e comparar os resultados para entender melhor o solo marciano.”

A Curiosity está atualmente nas encostas mais baixas do Monte Sharp em uma região coberta de arenito transformado em rocha e chamada de “Unidade Stimson” na longa crista que está registrada pela acima imagem encontra-se em abundância a hematite, um óxido de ferro III. No fundo da imagem surge uma planície ondulante rica em minerais argilosos e logo depois morros arredondados, todos sugerem existir minerais de sulfato seco fortemente erodidos pelos ventos.

Texto original: https://www.nasa.gov/feature/curiositys-drill-hole-and-location-are-picture-perfect

Adaptado e traduzido da língua inglesa: Marcelo Pelucio

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Formação provocada por líquido encontrada em Marte

Visão panorâmica da formação “Kimberley” em Marte registrada pelo Robô Curiosity da NASA. Os estratos estão em primeiro plano antes do mergulho em direção à base do Monte Sharp, indicando fluxo de líquido em direção a uma bacia que existia antes do maior volume formado pela montanha.

Crédito: NASA

Crédito: NASA

TERRA: UMA “ESTRELA BRILHANTE” NA NOITE MARCIANA

Esta visão do céu no crepúsculo do dia 31 de janeiro de 2014, foi registrada pela câmera do “olho esquerdo” do robô Curiosity (MastCam) e em destaque aparecem o conjunto Terra-Lua. O ponto mais brilhante de luz no céu noturno é a Terra que está um pouco à esquerda do centro da imagem, e nossa lua está logo abaixo do planeta.IDL TIFF file

Os pesquisadores capturaram esta cena cerca de 80 minutos após o pôr do sol no dia marciano 529, ou sol (contagem dos dias de funcionamento do robô no planeta Marte). Todas as imagens recebidas do equipamento são processadas para remover os efeitos dos raios cósmicos.IDL TIFF file

Um observador humano com visão normal, em pé no solo marciano, poderia facilmente ver a Terra e a Lua, como dois pontos brilhantes e distintos.

A distância entre a Terra e Marte quando o equipamento Curiosity fotografou era de cerca de 160 milhões de quilômetros.

O laboratório Jet Propulsion Laboratory da NASA, uma divisão do Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena, administra o projeto Mars Science Laboratory for Science Mission Directorate da NASA, Washington. JPL projetou e construiu o robô Curiosity. Malin Space Systems Science, San Diego, construiu e opera a Mastcam.

Texto original: NASA  – Crédito da imagem: NASA/JPL-Caltech/MSSS/TAMU

Tradução e adaptação para a língua portuguesa por Marcelo Pelucio

Momento histórico: encontramos outra Terra no Universo

Por Salvador Nogueira

17/04/14 15:00

Desde a descoberta do primeiro planeta a orbitar uma estrela similar ao Sol, em 1995, a humanidade estava à espera deste anúncio. Finalmente ele chegou, com toda pompa e circunstância, num artigo publicado no periódico científico “Science”: encontramos um planeta praticamente idêntico à Terra orbitando outra estrela numa região que o torna capaz de abrigar água líquida — e vida — em sua superfície.

Concepção artística do planeta Kepler-186f: mesmo tamanho da Terra e capaz de abrigar água em estado líquido

O anúncio foi feito na tarde de hoje numa entrevista coletiva conduzida pela Nasa (uma reportagem mais completa sobre o achado, produzida por este escriba, está nas páginas da Folha). O planeta orbita uma estrela chamada Kepler-186 e tem, segundo as estimativas, praticamente o mesmo diâmetro da Terra — 1,1 vez o do nosso mundo. Até onde se sabe, ele é o quinto a contar de seu sol e leva 129,9 dias terrestres para completar uma volta em torno de sua estrela. Ou seja, um ano lá dura mais ou menos um terço do que dura o nosso.

A estrela-mãe desse planeta é uma anã vermelha com cerca de metade do diâmetro do nosso Sol, localizada a cerca de 490 anos-luz daqui. Um dos aspectos interessantes dessa descoberta em particular é que, além de estar na chamada zona habitável — região do sistema em que o planeta recebe a quantidade certa de radiação de sua estrela para manter uma temperatura adequada à existência de água líquida na superfície –, o planeta está suficientemente distante dela para não sofrer uma trava gravitacional. Caso fosse esse o caso, o Kepler-186f, como foi batizado, teria sempre a mesma face voltada para a estrela, como acontece, por exemplo, com a Lua, que sempre mostra o mesmo lado para a Terra. Embora modelos mostrem que a trava gravitacional não é um impeditivo definitivo para ambientes habitáveis (a atmosfera trataria de distribuir o calor), é sempre melhor ter um planeta com dias e noites, em vez de um em que um hemisfério é sempre aquecido pelo Sol e outro passa o tempo todo na fria escuridão.

Numa nota pessoal, lembro-me de ter já conversado antes com Elisa Quintana, pesquisadora da Nasa que é a primeira autora da descoberta. Em 2002, ela produziu uma série de simulações que mostravam que o sistema Alfa Centauri — o trio de estrelas mais próximos de nós, sem contar o Sol — podia abrigar planetas de tipo terrestre na zona habitável. Imagino a realização pessoal dela de, depois de “conceber” por tantos anos mundos como esse em computador, finalmente poder reportar uma descoberta dessa magnitude. Não de uma simulação, mas da fria realidade da observação!

Trata-se de um momento histórico. A partir de agora, os astrônomos devem se concentrar cada vez mais na busca de outros mundos similares à Terra e a Kepler-186f, gerando alvos para futuras observações de caraterização — a efetiva análise da composição desses mundos e suas atmosferas –, em busca, quem sabe, de evidências de uma outra biosfera.

Nosso planeta está prestes a ganhar muitas companhias.

 

Fonte: http://mensageirosideral.blogfolha.uol.com.br/2014/04/17/momento-historico-encontramos-outra-terra-no-universo/

Nasa descobre 715 planetas fora do sistema solar; 4 podem ser habitáveis

O observatório espacial Kepler conseguiu identificar ao menos 715 planetas, quatro deles com condições que poderiam torná-los habitáveis, localizados fora do sistema solar, anunciou hoje a agência espacial NASA.

Observatório espacial Kepler conseguiu identificar ao menos 715 planetas - AP/Nasa

AP/Nasa
Observatório espacial Kepler conseguiu identificar ao menos 715 planetas

Lançado em março de 2009, o observatório Kepler é a primeira missão da Nasa cujo propósito é identificar exoplanetas (planetas fora do sistema solar). Segundo Douglas Hudgins, da Divisão de Astrofísica da agência espacial, “o telescópio mudou totalmente a pesquisa”.

“Há apenas 20 anos só conhecíamos umas dezenas de possíveis candidatos a exoplanetas e agora temos cerca de 1 milhão, a maioria descoberta nos últimos cinco anos”, afirmou Hudgings em uma teleconferência.

Planetas pequenos. Jason Rowe, cientista do instituto Seti, en Mountain View, na Califórnia, disse que “a presença de vários planetas em torno de uma estrela, como ocorre com nosso sistema solar, é bastante comum”.

“Eles são, em sua maioria, planetas pequenos, comparados com a escala dos planetas do sistema solar e, de fato, todos se encontram em sistemas multiplanetários e 95% são menores que Netuno”, acrescentou Rowe. “Encontramos poucos planetas do tamanho de Júpiter.”

“Os novos sistemas descobertos têm planetas com órbitas planas e circulares, como os planetas interiores de nosso sistema solar”, disse o pesquisador.

Sara Seager, professora de ciência e física planetária no Instituto Tecnológico de Massachusetts, assinalou que o novo sistema de identificação “permite comparar os candidatos em grupos e isso nos leva a analisá-los muito mais rápido”.

Fonte: http://www.estadao.com.br/noticias/vida,nasa-descobre-715-planetas-fora-do-sistema-solar-4-podem-ser-habitaveis,1134955,0.htm

Agência Espacial divulga imagens de rios de lava extintos em Marte

PARIS – A Agência Espacial Europeia (ESA) divulgou nesta quinta-feira, 6, fotografias de rios de lava extintos em Marte que provêm de vulcões que estiveram ativos há dezenas de milhões de anos.

As imagens, tiradas em novembro de 2013 pela sonda Marss Express, correspondem à região Tharsis Montes do planeta vermelho, onde se encontram seus maiores vulcões.

Fotografia tirada pela Agência Espacial Europeia de extintos rios de lava em Marte que provêm de vulcões ativos há dezenas de milhões de anos

“Acredita-se que a região vulcânica esteve ativa há dezenas de milhões de anos, relativamente recente na escala geológica do planeta” de 4,6 milhões de anos, indicou a ESA em um comunicado.

A maior das cratera que podem ser observadas nas imagens, o Misttreta, tem diâmetro de 16,5 quilômetros e ficou rodeada por um mar de lava.

Os cientistas acreditam que a primeira das erupções que deram lugar a estes rios de lava aconteceu por um movimento de placas tectônicas.

Fonte: http://www.estadao.com.br/noticias/vida,agencia-espacial-divulga-imagens-de-rios-de-lava-extintos-em-marte,1137886,0.htm

Agência espacial divulga imagem da Península Ibérica durante a noite

Foto permite apreciar o limite entre a Península Ibérica e o Marrocos, separados apenas por ‘uma fina linha de escuridão’, o Estreito de Gibraltar

11 de março de 2014 | 16h 50
 
PARIS – A Agência Espacial Europeia divulgou nesta terça-feira, 11, uma fotografia tirada da Estação Espacial Internacional, a 400 quilômetros da Terra, que mostra a Península Ibérica durante a noite.

Madri é a zona com mais luz. A luminosidade da costa mediterrânea também se destaca, especialmente em Cartagena, Múrcia, Alicante e Valência e no litoral português, o que, segundo a agência, reflete a densidade populacional da região.


Foto: EFE

A agência destacou também que a imagem permite apreciar o limite entre a Península Ibérica e o Marrocos, separados apenas por “uma fina linha de escuridão”, o Estreito de Gibraltar.

A fotografia, tirada no dia 6 de março, permite diferenciar os limites da atmosfera, a capa de ar que envolve e protege a Terra.

 

 

Fonte: http://www.estadao.com.br/noticias/vidae,agencia-espacial-divulga-imagem-da-peninsula-iberica-durante-a-noite,1139620,0.htm

Começa a Missão Chinesa na Lua

Ontem, 14 de dezembro de 2013 às 15h35, a sonda chinesa “Chang’E 3” lançou na superfície lunar o robô “Yutu” (Coelho de Jade). Um programa do canal de televisão CCTV apresentou imagens gravadas da sonda lançando o equipamento e tocando a poeira lunar.

O Yutu é lançado em direção a superfície da lua . Animação de @brownpau (Twitter) CCTV / @BROWNPAU

O Yutu é lançado em direção a superfície da lua . Animação de @brownpau (Twitter) CCTV / @BROWNPAU

A separação dos equipamentos foi bem sucedida e também o primeiro pouso suave na Lua depois de 37 anos, a sonda “Chang’e 3” aterrissou na “Baía de Rainbows” (Sinus Iridum), no hemisfério norte da lua. O último pouso suave na Lua e bem sucedido foi realizado pela União Soviética com a “Luna 24” em 1976. A última missão tripulada, a Apollo 17 da NASA, deixou a superfície lunar em 1972.

 

Em contraste com as missões da NASA no planeta Marte, o lançamento ao solo de hoje do robô Yutu pode ser supervisionado em tempo quase real. Como apontado pela Sociedade Planetária “Emily Lakdawalla”: Ao contrário de Marte, a sonda lunar pode ser basicamente controlada da Terra porque o atraso nos comandos é muito curto. Em Marte dependem de comandos pré-programados e sistemas automatizados sofisticados de descida devido ao intervalo de tempo entre a Terra e Marte serem de dezenas de minutos (dependendo da distância orbital entre os planetas). Entre Terra e Lua o tempo entre os comandos é menos de dois segundos.

tumblr_mxtfrtmk2d1qbeh7ko2_400Em imagens do circuito interno da implantação vagabundo, muitas câmeras mostraram Yutu rolar para a rampa de implantação, que baixou lentamente o rover para o chão. O rover então saiu da rampa sem incidentes , fazendo seus primeiros piso marcas no regolito lunar.

Yutu faz suas primeiras marcas do piso do regolito lunar.

O robô Yutu é movido por energia solar e espera-se que venha a explorar a paisagem lunar, durante três meses, enquanto que a sonda irá realizar operações científicas, pelo menos, um ano.

robô Yutu sobre a superfície lunar. Crédito: CCTV

Robô Yutu sobre a superfície lunar. Crédito: CCTV

A Missão “Chang’e 3” é apenas a mais recente de uma série de missões que destacam o interesse da China em pesquisa e exploração lunar. O robô Yutu foi projetado para construir o conhecimento científico da nação do único satélite natural da Terra, identificando os recursos que poderiam ser extraídos e os planos futuros incluem uma missão de retorno de amostras em 2017 e uma missão tripulada nos de 2020.

Por Ian O’NEILL – News Discovery

Adaptação para a língua portuguesa: Marcelo Pelucio

De onde vem a agravidade

Você não…

Mas os físicos pensam sobre a gravidade o tempo todo.

Para eles, a gravidade é um dos mistérios a serem resolvidos, a fim de obter uma compreensão completa de como o Universo funciona.

Então, o que é a gravidade e de onde ele vem?

gravidade

Eles ainda não estão inteiramente certos.

Sabemos por Isaac Newton e sua lei da gravitação que qualquer objeto no Universo exerce uma força de atração sobre outro. Esta relação é baseada na massa dos dois objetos e a distância entre eles. Quanto maior for a massa de um objetos e a mais curta distância, mais forte será a força da força gravitacional que esse objeto exerce sobre outro .

Sabe-se também que a gravidade pode trabalhar em um sistema complexo com vários objetos. Por exemplo, em nosso próprio Sistema Solar, não só o Sol exerce gravidade em todos os planetas, mantendo-os em suas órbitas, mas cada planeta exerce uma força de gravidade sobre o Sol, assim como todos os outros planetas, também, todos os em graus variáveis ​​com base na massa e a distância entre os corpos. E isso vai além de apenas o nosso Sistema Solar, como de fato, cada objeto que tem massa no Universo atrai cada outro objeto que tem massa – mais uma vez, todos em diferentes graus com base na massa e distância.

Albert Einstein, na sua teoria da relatividade, explicou como a gravidade é mais do que apenas uma força: é uma curvatura no contínuo espaço-tempo. Isso soa como algo saído de ficção científica, mas simplesmente, a massa de um objeto faz com que o espaço em torno dele dobre-se criando uma curvatura.

Representação sobre a curvatura do espaço-tempo exercida pelos corpos celestes.

Representação sobre a curvatura do espaço-tempo exercida pelos corpos celestes.

Isso é muitas vezes retratado como uma bola pesada colocada em uma folha de borracha, e outras bolas menores caem em direção ao objeto mais pesado, porque a folha de borracha é deformada pelo peso da bola pesada.

Na realidade, não podemos ver curvatura do espaço diretamente, mas podemos detectá-lo nos movimentos dos objetos. Qualquer objeto sob a influência da gravidade de outro corpo celeste é afetado porque o espaço que ele está se movendo é curvado em direção a esse objeto.

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A animação 2- dimensional de como funciona a gravidade. Via do espaço da NASA lugar.

Nós também podemos ver os efeitos da gravidade sobre a luz em um fenômeno chamado de lente gravitacional. Se um objeto no espaço é grande o suficiente como uma grande galáxia ou aglomerado de galáxias – ele pode causar um feixe de luz em curva em torno dela, criando um efeito de lente gravitacional.

Imagens do telescópio espacial Hubble, mostrando um efeito de lente gravitacional . Crédito: NASA / ESA .

Imagens do telescópio espacial Hubble, mostrando um efeito de lente gravitacional . Crédito: NASA / ESA.

Mas estes efeitos – onde existem basicamente curvas, morros e vales no espaço – por razões que desconhecemos não se pode realmente explicar totalmente. Além de ser uma característica do espaço, a gravidade é também uma força (mas é a mais fraca das quatro forças), e pode ser uma partícula, também. Alguns cientistas propuseram partículas chamadas grávitons e que esses causem atração em outros objetos. Mas grávitons nunca foram realmente observados. Outra ideia é que as ondas gravitacionais são geradas quando um objeto é acelerado por uma força externa, mas estas ondas nunca foram detectadas diretamente.

Nossa compreensão da gravidade quebra tanto no “mundo” do muito pequeno quanto no muito grande: no nível dos átomos e moléculas, a gravidade simplesmente para de funcionar. E nós não podemos descrever o interior de buracos negros e nem no momento do “Big Bang”, sem a matemática completamente cair aos pedaços. Justamente porque nossa compreensão da física de partículas e da geometria de gravidade ainda está incompleta.

“Depois de ter passado dos entendimentos basicamente filosóficos de por que as coisas caem, descrições matemáticas de como as coisas aceleraram na descida de Galileu, as equações de Kepler descrevendo o movimento planetário para a formulação de Newton das leis da física, a formulações da relatividade de Einstein, estamos na construção de uma visão mais abrangente da gravidade. Mas ainda não está completa”, disse o Dr. Pamela Gay.”

Dr. Palema Gay

Dr. Palema Gay

Sabemos que ainda precisa existir alguma forma de unir a mecânica quântica e a gravidade e, na verdade, sermos capazes de escrever as equações que descrevem os centros de buracos negros e os primeiros momentos do Universo. Mas nós não estamos lá ainda.”

E assim, o mistério permanece… Por hora.

Texto original em inglês criado de Nancy Atkinson editora sênior da “Universe Today” e Instituto de Ciência Lunar da Nasa e trabalha  365 dias com Astronomia.

Adaptação para a língua portuguesa: Marcelo Pelucio (www.marcelopelucio.org)

Texto original: http://www.universetoday.com/75705/where-does-gravity-come-from/#ixzz2mdKPgZuQ

China lança sonda e robô para exploração da lua e do espaço profundo

A China no dia 02 de dezembro de 2012 lançou uma sonda espacial e junto o primeiro robô lunar do país, trata-se do primeiro equipamento enviado à Lua no século XXI, além disso a sonda fará exploração do espaço profundo.

Foguete Lançador da Sonda e Robô

Foguete Lançador da Sonda e Robô

O foguete chamado Long March-3b (Longa Marcha) decolou do Centro Espacial de Xichang, no sudoeste da China.

Todo controle da missão é realizado em Pequim no BACC (Centro de Controle Aeroespacial Chinês), o planejamento da alunissagem está estimado para meados desse mesmo mês. A sonda chamada “Chang’e 3” pelos chineses faz referência a lenda chinesa antiga sobre uma deusa e seu coelho que moram na Lua e está levando a bordo o robô Yutu que era o mascote da deusa.

Robô para exploração do solo lunar - Coelho de Jade

Robô para exploração do solo lunar – Coelho de Jade

o lançamento aconteceu na segunda-feira de manhã e viajem programada para 112 horas e a sonda deve chegar ainda nesta sexta-feira e ficar numa orbita circular da Lua à 100 km de altura.

Texto original da Agência Espacial Chinesa, adaptado para o português por Marcelo Pelucio (www.marcelopelucio.com.br)